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Benceno

Aviso

Introducción

El benceno, conocido también como benzol, es un líquido incoloro con un olor dulce. El benceno se evapora al aire rápidamente y es poco soluble en agua. El benceno es altamente inflamable. La mayoría de la gente puede empezar a oler el benceno en el aire a aproximadamente 60 partes de benceno por millón de partes de aire (ppm) y reconocerlo como el benceno a 100 ppm. La mayoría de la gente puede empezar a probar el benceno en el agua a 0.5-4.5 ppm. Una parte por millón es aproximadamente igual a una gota en 40 galones. El benceno se encuentra en el aire, el agua y el suelo. El benceno proviene tanto de fuentes naturales e industriales.

El benceno fue descubierto y aislado del alquitrán de hulla en el 1800. Hoy en día, el benceno está compuesto principalmente del petróleo. Debido a su extenso uso, el benceno en el top 20 en volumen de producción para los productos químicos producidos en los Estados Unidos. Varias industrias usan benceno para fabricar otras sustancias químicas, como el estireno (en Styrofoam ® y otros plásticos), cumeno (en varias resinas) y ciclohexano (para el nylon y fibras sintéticas). El benceno también se utiliza en la fabricación de algunos tipos de cauchos, lubricantes, tinturas, detergentes, medicamentos y pesticidas.

Las fuentes naturales de benceno, que incluyen las emisiones de gases de los volcanes y los incendios forestales, también contribuyen a la presencia de benceno en el ambiente. El benceno es también presentes en el aceite crudo y la gasolina y el humo del cigarrillo.

El destino ambiental y transporte

El benceno se encuentra comúnmente en el medio ambiente. Los procesos industriales son las principales fuentes de benceno en el ambiente. Los niveles de benceno en el aire puede ser elevado por las emisiones de la combustión del carbón y el petróleo, residuos de benceno y las operaciones de almacenamiento, vehículos de motor de escape, y la evaporación de las estaciones de servicio de gasolina. El humo del tabaco es otra fuente de benceno en el aire, especialmente en el interior. aprobación de la gestión industrial, la eliminación de productos que contienen benceno, y las fugas de gasolina desde tanques subterráneos liberan benceno al agua y el suelo.

El benceno puede pasar al aire desde el agua y la superficie del suelo. Una vez en el aire, el benceno reacciona con otras sustancias químicas y se degrada en unos días. El benceno en el aire también puede ser depositado en el suelo por la lluvia o la nieve.

El benceno en el agua y el suelo se rompe más lentamente. El benceno es poco soluble en agua y pueden pasar a través del suelo al agua subterránea. El benceno en el medio ambiente no se acumula en plantas o animales.

Vías de Exposición

Todo el mundo está expuesto a una pequeña cantidad de benceno todos los días. Usted está expuesto al benceno en el ambiente al aire libre, en el lugar de trabajo, y en el hogar. La exposición de la población en general al benceno ocurre principalmente al respirar aire que contiene benceno. Las principales fuentes de exposición al benceno son el humo del tabaco, las estaciones de servicio para automóviles, tubos de escape de los vehículos de motor y las emisiones industriales. Los vapores (o gases) de productos que contienen benceno, tales como pegamentos, pinturas, cera para muebles y detergentes también pueden ser una fuente de exposición. Escape de automóviles y las emisiones industriales representan alrededor del 20% del total nacional de la exposición al benceno. Alrededor de la mitad de la exposición al benceno en los resultados de los Estados Unidos por fumar tabaco o la exposición al humo del tabaco. El fumador medio (32 cigarrillos por día) realiza en alrededor de 1,8 miligramos (mg) de benceno al día. Esta cantidad es aproximadamente 10 veces el consumo promedio de benceno que los no fumadores.

Los niveles de benceno en el aire exterior han variado desde 0,02 hasta 34 partes de benceno por billón de partes de aire (ppb) (1 ppb es 1.000 veces menos de 1 ppm). Las personas que viven en ciudades o áreas industriales generalmente están expuestas a niveles más altos de benceno en el aire que los que viven en zonas rurales. Los niveles de benceno en el hogar son generalmente más altos que los niveles al aire libre. Las personas pueden estar expuestas a niveles más altos de benceno en el aire por que viven cerca de sitios de desechos peligrosos, las operaciones de refino de petróleo, petroquímica sitios de fabricación, o las gasolineras.

Para la mayoría de las personas, el nivel de exposición al benceno a través de alimentos, bebidas o agua potable no es tan alto como a través del aire. El agua potable contiene típicamente menos de 0,1 ppb de benceno. El benceno se ha detectado en un poco de agua embotellada, bebidas alcohólicas y alimentos. Las fugas de los tanques subterráneos de almacenamiento de gasolina o de los vertederos y sitios de desechos peligrosos que contienen benceno puede provocar la contaminación de benceno de agua de pozo. Las personas con benceno contaminados con agua del grifo puede estar expuesto al beber el agua o comer alimentos preparados con el agua. Además, la exposición puede resultar de la inhalación de benceno al ducharse, bañarse o cocinar con agua contaminada.

Las personas que trabajan en industrias que manufacturan o usan benceno pueden estar expuestas a los niveles más altos de benceno. Tanto como 238.000 personas pueden estar expuestos al benceno en los Estados Unidos. Estas industrias incluyen la producción de benceno (petroquímica, refinación de petróleo, y el coque de carbón y fabricación de productos químicos), la fabricación de neumáticos de caucho, y el almacenamiento o el transporte de benceno y productos derivados del petróleo que contienen benceno. Otros trabajadores que pudieran estar expuestas al benceno se incluyen los trabajadores de hornos de coque en la industria siderúrgica, impresoras, trabajadores del caucho, los fabricantes de calzado, técnicos de laboratorio, los bomberos, y empleados de estaciones.

Metabolismo

El benceno puede entrar al cuerpo a través de los pulmones, el tracto gastrointestinal y la piel. Cuando usted está expuesto a altos niveles de benceno en el aire, aproximadamente la mitad del benceno que usted inhala pasa a través del revestimiento de los pulmones y entra en el torrente sanguíneo. Cuando usted está expuesto al benceno en los alimentos o bebidas, la mayor parte del benceno que toma por la boca pasa a través del revestimiento de su tracto gastrointestinal y entra en el torrente sanguíneo. Una pequeña cantidad entrará a su cuerpo pasando a través de su piel y en el torrente sanguíneo durante el contacto piel con benceno o productos que contengan benceno. Una vez en el torrente sanguíneo, viaja por todo el cuerpo el benceno y pueden ser almacenados temporalmente en la médula ósea y la grasa. El benceno es convertido a productos, llamados metabolitos, en el hígado y la médula ósea. Algunos de los efectos nocivos de la exposición al benceno son causados por estos metabolitos. La mayoría de los metabolitos del benceno abandonan el cuerpo en la orina dentro de 48 horas después de la exposición.

Efectos para la salud

Después de la exposición al benceno, varios factores que determinarán si se presentarán efectos nocivos en la salud se produzcan, así como el tipo y gravedad de los efectos de salud tales. Estos factores incluyen la cantidad de benceno a que están expuestos y la duración de la exposición. La mayoría de información sobre los efectos de la exposición a largo plazo al benceno son de estudios de los trabajadores empleados en las industrias que fabrican o usan benceno. Estos trabajadores estuvieron expuestos a niveles de benceno en el aire mucho mayor que los niveles habituales de la población en general. Los actuales niveles de benceno en el aire del trabajo son mucho más bajos que en el pasado. Debido a esta reducción ya la disponibilidad de equipos de protección, tales como respiradores, menos trabajadores tienen síntomas de intoxicación por benceno.

Breve exposición (5-10 minutos) a niveles muy altos de benceno en el aire (10.000-20.000 ppm) puede causar la muerte. Los niveles más bajos (700-3,000 ppm) puede causar somnolencia, mareo, taquicardia, dolores de cabeza, temblores, confusión y pérdida del conocimiento. En la mayoría de los casos, la gente dejará sentir estos efectos cuando ya no están expuestos y comenzar a respirar aire fresco.

El consumo de alimentos o bebidas que contienen niveles altos de benceno puede producir vómitos, irritación del estómago, mareos, somnolencia, convulsiones, taquicardia, coma y muerte. Los efectos de salud que pueden derivarse del consumo de alimentos o bebidas que contienen niveles más bajos de benceno no se conocen. Si usted derrama benceno en la piel, puede causar enrojecimiento y ampollas. Benceno con los ojos puede causar irritación y daño de la córnea.

El benceno produce alteraciones en la sangre. La gente que respira benceno durante períodos prolongados puede sufrir efectos perjudiciales en los tejidos que forman las células sanguíneas, especialmente la médula ósea. Estos efectos pueden interrumpir la producción normal de la sangre y causar una disminución en los componentes sanguíneos importantes. Una disminución en los glóbulos rojos puede causar anemia. Reducción de otros componentes en la sangre puede causar sangrado excesivo. la producción de sangre pueden volver a la normalidad después de la exposición al benceno se detiene. La exposición excesiva al benceno puede ser perjudicial para el sistema inmunológico, aumentando la posibilidad de infección y posiblemente disminuyendo las defensas del cuerpo contra el cáncer.

La exposición prolongada al benceno puede causar cáncer de los órganos que forman la sangre. Esta condición se llama leucemia. La exposición al benceno se ha asociado con el desarrollo de un tipo particular de leucemia llamada leucemia mieloide aguda (LMA). El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha determinado que el benceno es un carcinógeno (puede causar cáncer). Tanto la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer y la EPA han determinado que el benceno es carcinógeno para los seres humanos.

La exposición al benceno puede ser perjudicial para los órganos reproductivos. Algunas mujeres trabajadores que respiraron altos niveles de benceno durante varios meses había períodos menstruales irregulares. Cuando se examina, estas mujeres mostraron una disminución en el tamaño de sus ovarios. Sin embargo, los niveles exactos de la exposición son desconocidos, y los estudios de estas mujeres no demostraron que el benceno causó los efectos. No se sabe qué efectos de exposición al benceno puede tener en el desarrollo del feto en mujeres embarazadas o sobre la fertilidad en los hombres. Estudios con animales muestran que el benceno embarazadas respiración tiene efectos nocivos sobre el feto en desarrollo. Estos efectos incluyen bajo peso al nacer, retraso en la formación de hueso y el daño de médula ósea.

No sabemos qué efectos en la salud humana podría ocurrir después de la exposición a largo plazo a los alimentos y el agua contaminada con benceno. En los animales, la exposición a alimentos o agua contaminada con benceno puede dañar la sangre y el sistema inmunológico y pueden causar cáncer.

Efectos sobre los niños

Esta sección discute los posibles efectos en seres humanos expuestos durante el período desde la concepción hasta la madurez a los 18 años de edad.

Los niños pueden ser afectados por la exposición al benceno de la misma manera que los adultos. El benceno puede pasar de la sangre de la madre al feto. No se sabe si los niños son más susceptibles a la intoxicación por benceno que los adultos.

Reducción de la exposición

La gasolina y el humo del cigarrillo son dos fuentes principales de exposición humana al benceno. La exposición al benceno se puede reducir limitando el contacto con estas fuentes. Las personas están expuestas al benceno de activos y pasivos el humo de segunda mano. Promedio fumadores dura aproximadamente 10 veces más benceno que los no fumadores cada día. Las familias no están animados a fumar en su casa, en los ambientes cerrados, o cerca de sus hijos.

El benceno es un componente importante de la gasolina y utilizado en muchos procesos de fabricación. aumento en los niveles de benceno se puede encontrar en las estaciones de combustible, y en las emisiones atmosféricas de las plantas de fabricación y sitios de desechos peligrosos. Vivir cerca de estaciones de abastecimiento de gasolina o de los sitios de desechos peligrosos pueden aumentar la exposición al benceno. Las personas se les aconseja no tener sus familias jueguen cerca de las estaciones de combustible, plantas de manufactura o sitios de desechos peligrosos.

Pruebas Médicas

Varias pruebas pueden demostrar si usted ha estado expuesto al benceno. Algunas de estas pruebas pueden estar disponibles en el consultorio de su médico. Todas estas pruebas son limitadas en lo que puedo decir. La prueba para medir el benceno en el aliento debe realizarse poco después de la exposición. Esta prueba no es muy útil para detectar niveles muy bajos de benceno en su cuerpo. El benceno puede medirse en la sangre. Sin embargo, como el benceno desaparece rápidamente de la sangre, las mediciones pueden ser útiles sólo para exposiciones recientes.

En el cuerpo, el benceno es convertido a productos llamados metabolitos. Algunos metabolitos del benceno, tales como fenol, ácido muconic, y S-ácido fenil mercapturic ¬ se puede medir en la orina. La cantidad de fenol en la orina ha sido utilizada para detectar la exposición al benceno en trabajadores. La prueba es útil solamente cuando usted se expone al benceno en el aire a niveles de 10 ppm o más. Sin embargo, esta prueba también debe realizarse poco después de la exposición, y no es un indicador fiable de la cantidad de benceno que ha estado expuesto, porque el fenol está presente en la orina de otras fuentes (la dieta, el medio ambiente). Las mediciones de ácido o el ácido S muconic fenilmercaptúrico en la orina son más sensibles y fiables indicadores de exposición al benceno. La medición del benceno en la sangre o de metabolitos en la orina no puede utilizarse para hacer predicciones acerca de si usted experimentará algún efecto dañino para la salud. El conteo de todos los componentes de la sangre y el examen de la médula ósea se utilizan para determinar la exposición al benceno y sus efectos en la salud.

Para las personas expuestas a niveles relativamente altos de benceno, análisis completos de sangre se pueden utilizar para evaluar posibles alteraciones asociadas a la exposición. Sin embargo, los análisis de sangre no son útiles cuando los niveles de exposición son bajos.

Recomendaciones de los Estados Unidos de Gobierno

El gobierno federal desarrolla reglamentos y recomendaciones para proteger la salud pública. Los reglamentos pueden ser impuestos por ley. La EPA, la Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), y Alimentos y Drogas (FDA) son algunas agencias federales que desarrollan reglamentos para sustancias tóxicas. Las recomendaciones proveen instrucciones valiosas para proteger la salud pública, pero no pueden ser impuestos por ley. La Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades (ATSDR) y el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) son dos agencias federales que desarrollan recomendaciones para sustancias tóxicas.

Los reglamentos y recomendaciones pueden ser expresados como 'no deben excederse "niveles, es decir, los niveles de una sustancia tóxica en el aire, agua, suelo o alimentos que no superen un valor crítico que se basan generalmente en niveles que afectan a los animales; luego se ajustan a los niveles que ayudarán a proteger a los humanos. A veces, estas no deben excederse 'difieren entre organizaciones federales debido a las diferentes duraciones de exposición (una jornada de 8 horas o un día de 24 horas), diferentes estudios en animales u otros factores.

Las recomendaciones y los reglamentos son actualizados periódicamente a medida que la información esté disponible. Para obtener la información más reciente, consulte con la organización o agencia federal que la otorga. Son algunos reglamentos y recomendaciones para el benceno son los siguientes:

La EPA ha establecido 5 ppb como nivel máximo permisible de benceno en el agua potable. La EPA ha establecido una meta de 0 ppb de benceno en el agua potable y en agua tales como ríos y lagos por el benceno puede causar leucemia. La EPA estima que 10 ppb de benceno en el agua potable que se consume con regularidad o la exposición a 0,4 ppb en el aire durante toda la vida puedan implicar un riesgo de un caso adicional de cáncer por cada 100.000 personas expuestas. La EPA recomienda 200 ppb como nivel máximo permisible de benceno en el agua para las exposiciones a corto plazo (10 días) para los niños.

La EPA requiere que el Centro Nacional de Respuesta se notificará luego de una descarga o derrame al medio ambiente de 10 libras o más de benceno.

OSHA regula los niveles de benceno en el lugar de trabajo. La cantidad máxima permisible de benceno en el aire del trabajo durante una jornada de 8 horas diarias, 40 horas es de 1 ppm. Debido a que el benceno puede causar cáncer, el NIOSH recomienda que todos los trabajadores usar equipo especial de respiración cuando se puedan estar expuestos al benceno en niveles superiores a la recomendada (8-hora) limitar la exposición de 0,1 ppm.

Extraído de:

Toxicological Profile for Benzene, 2007
Agency for Toxic Substances and Disease Registry
United States Public Health Service



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