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Arsênico

Aviso

Introdução

O arsênico é um elemento natural que é amplamente distribuído na crosta da Terra. O arsênico é classificado quimicamente como um metalóide, tendo ambas as propriedades de um metal e um não-metal, no entanto, é frequentemente referido como um metal. Elemental arsénio (por vezes referido como o arsénio metálico) é um material de aço cinza sólido. Entretanto, o arsênico é encontrado geralmente no ambiente combinado com outros elementos, como oxigênio, cloro e enxofre. Arsénio combinado com esses elementos é chamado de arsênico inorgânico. Arsénio combinado com o carbono e hidrogênio é referida como o arsênico orgânico.

A maioria dos compostos de arsénio inorgânico e orgânico são de cor branca ou incolor em pó que não evaporam. Eles não têm cheiro, ea maioria não tem gosto especial. Assim, você normalmente não pode dizer se o arsênico está presente na sua alimentação, água ou ar.

Arsênico inorgânico ocorre naturalmente no solo e em muitos tipos de rock, especialmente em minerais e minérios que contêm cobre ou chumbo. Quando esses minérios são aquecidos em fornos de fundição, a maioria do arsênio sobe a pilha e entra no ar como um pó fino. Fundições podem cobrar essa poeira e tirar o arsênico trióxido de arsênio como um composto chamado (As2O3). No entanto, o arsênico deixou de ser produzido nos Estados Unidos, todos os arsénio, utilizado nos Estados Unidos é importado.

Atualmente, cerca de 90% de todos os arsênio produzido é utilizado como conservante de madeira para torná-lo resistente ao apodrecimento e decomposição. O preservativo é arseniato de cobre cromado (CCA) e de madeira tratada é referido como "pressão-tratada." Em 2003, os fabricantes E.U. de preservação de madeira contendo arsênico começou uma transição voluntária de CCA para preservação de madeira outras que não contêm arsênico na madeira produtos para determinados usos residenciais, tais como estruturas de jogo, mesas de piquenique, decks, cercas, e calçadões. Esta eliminação foi concluída em 31 de dezembro de 2003, no entanto, a madeira tratada antes desta data ainda pode ser usado e as estruturas existentes, feita com madeira tratada com CCA não seriam afetados. produtos de madeira tratada com CCA continuar a ser utilizados em aplicações industriais. Não se sabe se, ou em que medida, produtos de madeira tratada com CCA pode contribuir para a exposição das pessoas ao arsênico.

No passado, os compostos de arsénio inorgânico foram predominantemente utilizadas como pesticidas, principalmente nos campos de algodão e em pomares. compostos de arsénio inorgânico não pode mais ser utilizado na agricultura. No entanto, os compostos orgânicos de arsénio, ou seja, ácido cacodílico, metil ¬ arseniato dissódico (DSMA), e methylarsenate monossódico (MSMA), ainda são usados como pesticidas, principalmente no algodão. Alguns compostos de arsénio orgânicos são utilizados como aditivos na alimentação animal. Pequenas quantidades de arsênio elementar são adicionados outros metais para formar misturas de metal ou ligas com propriedades melhoradas. A maior utilização de arsénio em ligas está em baterias de chumbo-ácido para automóveis. Outro uso importante dos compostos de arsénio é de semicondutores e díodos emissores de luz.

Impacto Ambiental e de Transporte

Arsénio ocorre naturalmente no solo e minerais e, portanto, pode entrar no ar, água e terra da poeira levada pelo vento e pode ficar na água do escoamento superficial e lixiviação. As erupções vulcânicas são outra fonte de arsênico. O arsênico é associado com os minérios que contêm metais, como cobre e chumbo. Arsênico pode entrar no ambiente durante a mineração e fundição dos minérios. Pequenas quantidades de arsênico também podem ser liberados na atmosfera a partir de usinas de energia movidas a carvão e incineradores porque o carvão e resíduos de produtos costumam conter alguns arsênico.

Arsénio não podem ser destruídos no meio ambiente. Só pode alterar a sua forma, ou se ligam a partículas ou separado. Isso pode mudar sua forma de reagir com o oxigênio ou outras moléculas presentes no ar, água ou solo, ou pela ação de bactérias que vivem no solo ou sedimento. Arsênico liberado das usinas e outros processos de combustão é geralmente ligado a partículas muito pequenas. Arsênico contidos no solo pelo vento é geralmente encontrada nas partículas maiores. Essas partículas se depositam no solo ou são lavados fora do ar pela chuva. Arsénio que está ligada às partículas muito pequenas podem permanecer no ar por muitos dias e viajar longas distâncias. Muitos compostos de arsénio comum pode se dissolver na água. Assim, o arsénio pode entrar em lagos, rios, águas subterrâneas ou pela dissolução na chuva ou neve, ou através da descarga de resíduos industriais. Alguns dos arsênico vai ficar com partículas na água ou sedimentos no fundo dos lagos ou rios, e algumas serão realizadas ao longo de água. Em última análise, o arsênico, a maioria acaba no solo ou sedimento. Apesar de alguns peixes e crustáceos tomar o arsênico, que podem se acumular nos tecidos, a maior parte desse arsénio está em uma forma orgânica chamada arsenobetaine (comumente chamado de "arsênico peixe"), que é muito menos prejudicial.

Vias de exposição

Desde que o arsênico é encontrado naturalmente no ambiente, será exposto a algum arsênico pela ingestão de alimentos, água potável, ar ou respiração. As crianças também podem ser expostas ao arsénio comendo solo. Os métodos de análise utilizados pelos cientistas para determinar os níveis de arsénio no ambiente em geral, não determinam a forma específica de arsénio presente. Portanto, nem sempre sabe a forma de arsénio uma pessoa pode ser exposta. Da mesma forma, muitas vezes não sabem quais as formas de arsênio estão presentes em sites de resíduos perigosos. Algumas formas de arsénio pode ser tão fortemente ligado às partículas ou incorporados em minerais que não são absorvidos pelas plantas e animais.

A concentração de arsênio no solo varia muito, geralmente variando de cerca de 1 a 40 partes de arsênico a um milhão de partes de solo (ppm) com um nível médio de 3-4 ppm. No entanto, os solos na proximidade de arsénio ricos depósitos geológicos, alguns locais de mineração e fundição, ou de áreas agrícolas, onde os pesticidas arsénio tivesse sido aplicada no passado podem conter níveis mais elevados de arsênico. A concentração de arsênio na superfície natural e subterrâneas é geralmente cerca de uma parte em um bilhão de partes de água (1 ppb), mas podem ultrapassar 1.000 ppb em zonas contaminadas, ou onde os níveis de arsénio no solo são elevados. A água subterrânea é muito mais provável que contêm altos níveis de arsênico do que a água de superfície. Pesquisas de E.U. água potável indicam que cerca de 80% do abastecimento de água com menos de 2 ppb de arsênico, mas 2% dos fornecimentos ultrapassar 20 ppb de arsênico. Níveis de arsénio na faixa de alimentos de cerca de 20-140 ppb. No entanto, os níveis de arsênico inorgânico, a forma mais preocupante, são muito mais baixos. Níveis de arsénio no ar geralmente variam de menos de 1 para cerca de 2.000 nanogramas (1 nanograma equivale a um bilionésimo de um grama) de arsênico por metro cúbico de ar (menos de 1-2,000 ng/m3), dependendo da localização, as condições meteorológicas e do nível de atividade industrial na região. No entanto, as áreas urbanas geralmente têm níveis médios de arsénio no ar desde 20-30 ng/m3.

Você, normalmente, em pequenas quantidades de arsênico no ar que respiramos, a água que você bebe, e os alimentos que ingerimos. Destes, a comida é geralmente a maior fonte de arsênio. A principal fonte alimentar de arsénio é de marisco, seguido de arroz / cereal de arroz, cogumelos e frango. Enquanto marisco contém as maiores quantidades de arsénio, de peixes e mariscos, é principalmente na forma orgânica de arsénio arsenobetaine chamada que é muito menos nocivo. Algumas algas marinhas podem conter arsénio em formas inorgânicas que podem ser mais prejudiciais. As crianças tendem a comer pequenas quantidades de poeira ou terra a cada dia, assim que esta é uma outra maneira eles podem ser expostos ao arsênico. O montante total de arsénio você tomar a partir destas fontes é geralmente cerca de 50 microgramas (um micrograma equivale a um milionésimo de um grama) por dia. O nível de arsênico inorgânico (a forma mais preocupante) que você tomar a partir destas fontes é, em geral cerca de 3,5 microgramas / dia. Crianças podem ser expostas a pequenas quantidades de arsênico de mão-a-boca a partir de atividades com estruturas jogar ou construídos decks de madeira tratada com CCA. O risco potencial que as crianças podem receber de jogar em jogar estruturas construídas de madeira tratada com CCA é geralmente menor do que receberia de comida e água.

Algumas áreas raramente contêm altos níveis de arsênico natural na rocha, e isso pode levar a níveis anormalmente elevados de arsênico no solo ou na água. Se você mora em uma área como esta, você pode tomar em quantidades elevadas de arsénio na água potável. As crianças podem tomar a maior quantidade de arsênico causa de mão-a-boca de contato ou ingestão de solo em áreas com maior concentração de arsénio usual. Alguns sites de resíduos perigosos, contêm grandes quantidades de arsênico. Se o material não é descartado adequadamente, ele pode ficar em torno da água, ar ou solo. Se você vive perto de um tal site, você poderá estar exposto a níveis elevados de arsénio a partir desses meios de comunicação. Se você trabalha em uma profissão que envolve a produção de arsénio ou de utilização (por exemplo, a fundição de cobre ou chumbo, tratamento de madeira, ou aplicação de pesticidas), você poderá estar exposto a níveis elevados de arsénio durante seu trabalho. Se você viu ou madeira areia arsênico-tratada, você poderia inspirar alguns dos serragem em seu nariz ou garganta. Da mesma forma, se você queimar a madeira tratada com arsênico, você poderia inala arsênico na fumaça. Se você vive em uma antiga área agrícola, onde o arsênico era utilizado em culturas, o solo pode conter altos níveis de arsênico. No passado, o arsênico, vários tipos de produtos utilizados em casa (raticidas, formicidas, herbicidas, alguns tipos de medicamentos) tinham em si. No entanto, a maioria destes usos de arsênico ter acabado, por isso não são susceptíveis de serem expostos a partir de produtos de origem por mais tempo.

Metabolismo

Se você engolir arsênico na água, solo ou alimentos, a maioria do arsênio pode entrar rapidamente em seu corpo. O montante que entra no seu corpo vai depender de quanto você engole e do tipo de arsênico que você engole. Este é o caminho mais provável para que você possa estar exposto perto de um depósito de resíduos. Se você respirar o ar que contém poeiras arsénio, muitas das partículas de poeira baixar para o revestimento dos pulmões. A maior parte do arsênio em que essas partículas é então absorvido pelos pulmões para o corpo. Você pode estar exposta desta forma perto dos locais onde os resíduos de arsénio solos contaminados podem explodir no ar, ou se você trabalhar com arsênico contendo solo ou produtos. Se você ficar contaminada com arsênico no solo ou na água em sua pele, apenas uma pequena quantidade irá percorrer a sua pele em seu corpo, por isso normalmente não é motivo de preocupação.

Ambas as formas orgânicas e inorgânicas de deixar seu corpo em sua urina. A maioria dos arsênico inorgânico terá desaparecido dentro de alguns dias, embora alguns permanecerá em seu corpo por vários meses ou até mais. Se você é expor ao arsênico orgânicos, a maioria dos que vão deixar seu corpo dentro de vários dias.

Efeitos na saúde

Arsênico inorgânico tem sido reconhecida como um veneno humano desde os tempos antigos, e grandes doses orais (acima de 60 mil ppb na água, que é 10.000 vezes maior do que 80% dos níveis de arsênico E.U. beber água) pode resultar em morte. Se você engolir baixos níveis de arsênico inorgânico (variando de cerca de 300 a 30.000 ppb na água; 100-10.000 vezes maior do que a maioria E.U. níveis de água potável), você pode experimentar a irritação do estômago e intestinos, com sintomas como dor de estômago, náuseas, vômitos e diarréia. Outro efeito poderá ocorrer a partir de engolir arsênico inorgânico incluem diminuição da produção de glóbulos brancos e vermelhos, o que pode causar fadiga, ritmo cardíaco anormal, dano do vaso sanguíneo, resultando em contusões, ea função danificada do nervo causando uma pins "e agulhas" sensação na sua mãos e pés.

Talvez o único efeito mais característico de longo prazo da exposição oral de arsênico inorgânico é um padrão de alterações na pele. Estes incluem manchas de pele escura eo aparecimento de pequenos "grãos" ou "verrugas" nas palmas, solas e tronco, e são frequentemente associados a alterações nos vasos sanguíneos da pele. O câncer de pele também podem ocorrer. Engolir arsênico também tem sido relatada para aumentar o risco do câncer no fígado, da bexiga e pulmões. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos (DHHS) determinou que o arsênico inorgânico é conhecido por ser um carcinogéneo humano (um produto químico que causa câncer). A Agência Internacional para Pesquisa sobre Câncer (IARC) determinou que o arsênico inorgânico é cancerígeno para os seres humanos. EPA classificou também arsênico inorgânico como um carcinogéneo humano conhecido.

Se você respirar níveis elevados de arsênico inorgânico, então você é provável experimentar uma dor de garganta e pulmões irritados. Você também pode desenvolver alguns dos efeitos da pele acima mencionados. O nível de exposição que produz esses efeitos é incerta, mas é provável que seja acima de 100 microgramas de arsênico por metro cúbico (ug/m3) para uma exposição de curta duração. Mais exposição em baixas concentrações pode levar a efeitos da pele, e também para circulatório e nervoso periférico. Há alguns dados que sugerem que a inalação de arsênico inorgânico também pode interferir no desenvolvimento fetal normal, embora isso não seja certo. Uma preocupação importante é a capacidade de arsênico inorgânico inalatórios para aumentar o risco de câncer de pulmão. Isso tem sido visto principalmente em trabalhadores expostos ao arsênico em fundições, as minas e fábricas de produtos químicos, mas também em moradores perto de fundições e fábricas de produtos químicos arsenical. Pessoas que moram perto de depósitos de resíduos com arsénio pode ter um risco aumentado do cancro do pulmão, bem.

Se você tem o contato direto da pele com altas concentrações de compostos de arsénio inorgânico, sua pele pode ficar irritada, com algum vermelhidão e inchaço. No entanto, não parece que o contato pele é susceptível de provocar efeitos graves interno.

Quase nenhuma informação está disponível sobre os efeitos biológicos de compostos de arsénio em seres humanos. Estudos em animais mostram que a maioria simples compostos de arsénio orgânicos (como metila e compostos dimetil) são menos tóxicos do que a formas inorgânicas. Em animais, a ingestão de compostos de metila pode resultar em diarréia, e exposição de vida podem danificar os rins. Lifetime exposição a compostos dimetil pode danificar a bexiga e os rins.

Efeitos sobre as crianças

As crianças estão expostas a arsênico em muitas das mesmas maneiras que os adultos. Desde que o arsênico é encontrado no solo, água, alimentos e ar, as crianças podem tomar arsênico no ar que respiramos, a água que bebem, e os alimentos que comemos. Como as crianças tendem a comer ou beber menos de uma variedade de alimentos e bebidas do que os adultos, a ingestão de alimentos contaminados ou suco ou fórmula infantil feita com água contaminada com arsênico pode representar uma significativa fonte de exposição. Além disso, uma vez que as crianças costumam brincar na terra e colocar as mãos em suas bocas e, por vezes intencionalmente comer solo, ingestão de solo contaminado pode ser uma fonte mais importante de exposição ao arsênico para crianças do que para adultos. Nas áreas dos Estados Unidos, onde os níveis naturais de arsênico no solo e na água são elevados, ou em áreas em torno dos sítios contaminados de resíduos, a exposição das crianças ao arsênico através da ingestão de solo e da água pode ser significativo. Além disso, o contato com adultos que estão vestindo a roupa contaminada com arsênico (por exemplo, com pó de cobre ou chumbo fábricas de fundição, tratamento de madeira ou de aplicação de pesticidas, ou de madeira tratada com arsênico) poderia ser uma fonte de exposição. Por causa da tendência das crianças para provar as coisas que eles acham, envenenamento acidental por ingestão de agrotóxicos também é uma possibilidade. Assim, embora a maioria das vias de exposição para as crianças são as mesmas que para os adultos, as crianças podem estar em maior risco de exposição por causa da atividade lado-a-boca normal.

As crianças que são expor ao arsênico inorgânico pode ter muitos dos mesmos efeitos que os adultos, incluindo a irritação do estômago e intestinos, dano do vaso sanguíneo, alterações da pele e redução da função do nervo. Assim, todos os efeitos para a saúde observada em adultos são de interesse potencial em crianças. Há também algumas evidências que sugerem que a exposição a longo prazo ao arsênico inorgânico em crianças pode resultar em menores escores de QI. Não sabemos se a absorção do arsênico inorgânico no intestino em crianças diferem dos adultos.

Há alguma evidência que a exposição ao arsênico no início da vida (incluindo a gestação e primeira infância) pode aumentar a mortalidade em adultos jovens.

Há algumas evidências de que inalado ou ingerido arsênico inorgânico pode ferir as mulheres grávidas ou seus bebês por nascer, embora os estudos não são definitivos. Estudos em animais demonstram que doses elevadas de arsénio inorgânico que causa a doença em mulheres grávidas pode causar baixo peso ao nascer, malformações fetais, e mesmo morte fetal. Arsênico pode atravessar a placenta e foi encontrada em tecidos fetais. O arsênico é encontrado em níveis baixos no leite materno.

Em animais, exposição a compostos de arsênico orgânico pode causar baixo peso ao nascer, malformações fetais e óbitos fetais. As doses que fazem com que estes efeitos também resultam em efeitos nas mães.

Reduzir a exposição

Muitas comunidades podem ter altos níveis de arsênico na água potável, particularmente a partir de poços privados, por causa da contaminação ou como resultado da geologia da área. A região centro-norte e na região oeste dos Estados Unidos têm os maiores níveis de arsénio na água de superfície e águas subterrâneas, respectivamente. Poços utilizados para fornecer a água para beber e cozinhar deve ser testado para o arsénio. Em janeiro de 2006, Máximo EPA contaminantes Level (MCL) para o arsênico na água potável é de 10 ppb. Se você tem arsênico em sua água bebendo em níveis mais elevados que MCL da EPA, uma fonte alternativa de água deve ser usada para beber e cozinhar deve ser considerada.

Se você usar a madeira tratada com arsénico em projetos de casa, a proteção pessoal contra a exposição ao arsênico contendo serragem pode ser útil para limitar a exposição dos membros da família. Estas medidas podem incluir máscaras contra poeira, luvas e vestuário de protecção. Arsénio madeira tratada não deve ser queimado em fogueiras a céu aberto ou em fornos, caldeiras residencial, ou em locais de incêndio, e não deve ser compostado ou utilizado como cobertura morta. A lavagem das mãos pode reduzir a exposição potencial da criança de arsénio depois de jogar no play estruturas construídas com madeira tratada com CCA, pois a maioria do arsênio nas mãos das crianças foi removido com água.

Se você mora em uma área com um elevado nível de arsénio na água ou no solo, substituindo as fontes de água limpa e limitar o contato com o solo (por exemplo, o uso através de uma densa vegetação permanente ou gramado de espessura), seria reduzir a exposição ao arsênico família. Ao prestar atenção cuidadosa à poeira e controle do solo em casa (filtros de ar, limpeza freqüente), pode reduzir a exposição da família a solo contaminado. Algumas crianças comem um monte de terra. Você deve impedir que seus filhos de comer terra. Você deve desencorajar as crianças de colocar objetos em suas bocas. Certifique-se que lavar as mãos com frequência e antes de comer. Desencorajar seus filhos colocando suas mãos na boca ou a prática de outras actividades de mão-a-boca. Desde o arsénio pode ser encontrada em casa como pesticidas, produtos químicos domésticos contendo arsênico deve ser mantido fora do alcance das crianças pequenas para evitar intoxicações acidentais. Sempre armazene produtos químicos domésticos em suas embalagens originais marcadas, produtos químicos domésticos não armazenar em recipientes que as crianças achariam atraente para comer ou beber, tais como garrafas de refrigerante antigas.

Às vezes, é possível realizar o trabalho de arsênico em sua roupa, pele, cabelo, ferramentas ou outros objetos retirados do local de trabalho. Isto é particularmente provável se você trabalha na de fertilizantes, pesticidas, vidro ou cobre ou chumbo indústria de fusão. Você pode contaminar seu carro, casa ou outros locais fora do trabalho, onde as crianças possam estar expostas ao arsênio. Você deve saber sobre essa possibilidade, se você trabalha com arsênico.

Exames médicos

Vários testes sensíveis e específicos podem medir o arsênico no sangue, urina, cabelo ou unhas, e estes testes são muitas vezes úteis para determinar se você tem sido exposto a níveis acima da média do arsénio no passado. Estes testes não são normalmente realizados em consultório médico. Eles requerem envio da amostra para um laboratório de testes.

Medição do arsénio na urina é o meio mais fiável de detectar o arsénio exposição que você experimentou no últimos dias. A maioria dos testes medem a quantidade total de arsénio presente na urina. Isto às vezes pode ser enganosa, porque as formas não-maleficência de arsénio em peixe e marisco pode dar uma leitura alta, mesmo que não tenham sido expostos a uma forma tóxica do arsênico. Por este motivo, laboratórios, por vezes, utilizar um teste mais complicado separar "arsênico peixe" de outras formas. Porque a maioria arsênico deixa seu corpo dentro de poucos dias, a análise de sua urina pode detectar se você não foram expostas ao arsénio no passado. Testes de seus cabelos ou unhas pode dizer se você foi exposto a altos níveis nos últimos 6-12 meses, mas estes testes não são muito úteis na detecção de riscos de baixo nível. Se os níveis elevados de arsénio são detectados, isto mostra que você tem sido exposto, mas a menos que se saiba mais sobre quando você foi exposto e por quanto tempo, geralmente não é possível prever se você terá quaisquer efeitos nocivos para a saúde.

Estados Unidos Recomendações Governo

O governo federal desenvolve regulamentares e recomendações para proteger a saúde pública. Os regulamentos podem ser aplicadas por lei. A EPA, a Saúde e Segurança Ocupacional (OSHA) ea Food and Drug Administration (FDA) são alguns órgãos federais que desenvolvem normas para substâncias tóxicas. Recomendações fornecer orientações valiosas para proteger a saúde pública, mas não pode ser imposta por lei. A Agência de Substâncias Tóxicas e Registro de Doenças (ATSDR) e do Instituto Nacional de Saúde e Segurança Ocupacional (NIOSH) são dois órgãos federais que desenvolvem recomendações para as substâncias tóxicas.

Regulamentares e recomendações podem ser expressos como "não-to-ultrapassar" os níveis, ou seja, os níveis de uma substância tóxica do ar, água, solo ou alimentos que não exceda um valor crítico que é geralmente baseada em níveis que afetam os animais; eles são depois ajustados aos níveis que irão ajudar a proteger os seres humanos. Às vezes, estes não-to-exceder os níveis diferem entre organizações federais, porque eles usaram os tempos de exposição diferentes (uma jornada de 8 horas ou um dia de 24 horas), estudos de diferentes animais, ou outros fatores.

Recomendações e regulamentos também são atualizados periodicamente à medida que mais informações estiverem disponíveis. Para obter as informações mais atuais, verifique com a agência federal ou organização que o fornece. Algumas normas e recomendações para o arsénio incluem o seguinte:

O governo federal já tomou várias medidas para proteger os seres humanos a partir de arsênico. Primeiramente, a EPA estabeleceu limites para a quantidade de arsênico que as fontes industriais podem liberar no meio ambiente. Em segundo lugar, a EPA restringiu ou cancelados muitos dos usos de arsênico nos pesticidas e está a considerar outras restrições. Em terceiro lugar, em Janeiro de 2001, a EPA reduziu o limite de arsénio na água de beber 50-10 ppb. Finalmente, a OSHA estabeleceu um limite de exposição permitido (PEL), 8 horas média ponderada, de 10 ug/m3 de arsénio no ar nos locais de trabalho diferentes que usam arsênico inorgânico.

Extraído da:

Toxicological Profile for Arsenic, 2007
Agency for Toxic Substances and Disease Registry
United States Public Health Service



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